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Cameroun : Liberté de presse : Pen America demande la libération du journaliste Paul Chouta

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Après les différentes sorties du Commitee to Protect Journalist (CPJ),  Reporter Sans Frontière,  PEN England, 65 organisations de la société civile ayant saisi l’Union et les Nations-Unies pour le cas de Paul CHOUTA,  PEN International, aujourd’hui c’est PEN America,  l’une des plus puissantes organisations au monde qui appelle à la libération immédiate du web journaliste et fustige une cabale judiciaire contre lui. Ci-dessous, le communiqué de Pen America :

19 novembre 2019 (New York, NY) – La détention permanente du journaliste Paul Chouta par le gouvernement camerounais est une atteinte  injustifiée à la liberté d’expression et un exemple des dangers des lois pénales sur la diffamation, a déclaré aujourd’hui PEN America.

Le journaliste camerounais Paul Chouta est reporter pour le site d’information  camerounweb.com, ainsi que le promoteur de Le TGV de l’info , une page d’actualité Facebook regroupant plus de 80 000 abonnés. Chouta a été arrêté le 28 mai suite à une plainte contre lui de  l’écrivaine Franco-camerounaise Calixthe Beyala. La plainte de Beyala serait liée à la publication par Le TGV de l’info d’une vidéo dans laquelle elle serait en train de se disputer avec une autre personne. Chouta fait actuellement l’objet d’accusations de diffamation  et de prorogation  de fausses nouvelles. Il est toujours détenu à la prison principale  de haute surveillance  de Kondengui, sa mise en liberté sous caution ayant été refusée.

Chouta est un journaliste critique qui a couvert des sujets sensibles, tels que des allégations de conduite répréhensible de la part de la police. Chouta a été attaqué à bout portant par des assaillants inconnus en février 2019. Ses collègues ont affirmé croire qu’il avait été agressé à la suite d’un entretien avec le directeur de campagne du leader  de l’opposition emprisonné puis libéré  au Cameroun.

Chouta serait passible d’une peine de six mois d’emprisonnement pour diffamation et de cinq ans d’emprisonnement pour propagation  de fausses nouvelles, en plus d’éventuelles amendes.

«Paul Chouta a passé plus de cinq mois en prison et risque d’être condamné à plusieurs années d’emprisonnement pour avoir publié une vidéo sur les réseaux sociaux. Il s’agit d’une injustice évidente, qui envoie un message fort aux journalistes camerounais et aux citoyens ordinaires que le gouvernement camerounais ne prend pas au sérieux le droit à la liberté d’expression ou la liberté de la presse », a déclaré James Tager, directeur adjoint de la recherche et des politiques pour la liberté d’expression au PEN America. «De plus, la réputation de Chouta en tant que journaliste critique soulève la question évidente de savoir si le traitement par le gouvernement du cas de Chouta – y compris la décision de lui refuser la libération sous caution – est motivé par le désir de riposter contre ses reportages. Il est grand temps que le Cameroun libère Paul Chouta et abandonne les poursuites contre lui. ”

PEN International, ainsi que le PEN England , son homologue du PEN America , font partie de ces groupes d’expression libre qui ont également exprimé leur préoccupation à propos du cas de Chouta. PEN International a toujours appelé les États – y compris les États africains en particulier – à abolir ou à réformer leurs dispositions relatives à la diffamation pénale, en invoquant le fait que le gouvernement ou d’autres acteurs puissants pourraient les utiliser comme un gourdin contre les critiques.

«Les lois pénales sur la diffamation représentent une menace permanente pour la liberté d’expression et la détention de Paul Chouta montre à quel point ces lois peuvent facilement être utilisées pour écarter et réduire au silence des journalistes connus pour leurs reportages critiques», a déclaré Tager. “Nous appelons le gouvernement du Cameroun à revoir ses lois sur la diffamation pénale et les fausses informations, dans le but de les abolir ou de les réformer pour mieux garantir la liberté d’expression.”

En tant qu’organisation de défense de la liberté d’expression, PEN America a également plaidé publiquement en faveur de la libération du rappeur camerounais Gaston Serval Abe, mieux connu sous le nom de Valsero. Valsero, qui a critiqué le gouvernement camerounais dans beaucoup de ses chansons, a été  arrêté à Yaoundé plus tôt cette année après avoir participé à une marche de protestation pacifique. Après neuf mois de détention au cours desquels il risquait la peine de mort pour avoir participé à la manifestation, Valsero a été libéré en octobre.

PEN America se situe au carrefour de la littérature et des droits de l’homme pour protéger la liberté d’expression aux États-Unis et dans le monde. Nous défendons la liberté d’écrire, reconnaissant le pouvoir de la parole pour transformer le monde. Notre mission est d’unir les écrivains et leurs alliés pour célébrer l’expression créative et défendre les libertés qui la rendent possible.

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